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De Consultant à Leader : L'Ascension Inspirante de RAION Solutions

Pour ceux qui ne me connaissent pas, je suis Jaime Soto, propriétaire de la firme-conseil RAION Solutions, située dans la région du Grand Montréal, spécialisée dans les services numériques. C’est avec beaucoup de fierté que l’entreprise célèbre sa 10e année cette semaine… sur papier… 🤔


La vérité, c’est qu’elle vient de débuter, et qu’elle aspire à plus!

Je m’explique… bonne lecture!



 

Cette semaine typique de novembre, grise, fraîche et marquée par un mélange d'averses de pluie, de neige et de vents... me rappelle grandement la journée du 20 novembre 2013. Une journée maussade, mais vibrante. Je vivais un jalon important de ma vie. Je réalisais un souhait, un désir de longue date, je comblais une faim, un rêve d’étudiant, c’était pour moi une joie, une fierté, un bonheur, un accomplissement personnel, d’être finalement, officiellement propriétaire d’entreprise! Oui oui, dans ma tête, j’étais un entrepreneur 🤣🤣🤣 …


Je partage aujourd'hui cette tranche de vie avec toute l'humilité et la transparence nécessaires. Avec du recul, la vérité c’est que je n’avais aucune idée dans quoi je m’embarquais. Le simple désir de devenir entrepreneur et d’être mon propre patron, était alimenté par une soif profonde d’indépendance, d’autonomie, et de nouveaux défis à relever. Sur le plan personnel, j'ai toujours pris plaisir à faire les choses à ma manière. Améliorer et changer le “Status Quo”, de penser “Out-of-the-Box”, et d’affronter l’inconnu … “Don’t get me wrong” 🤨 je n’embarque pas sur des conneries qui vont à l’encontre de mes convictions, mes croyances ou mes valeurs 🙃 … mais plutôt sur des opportunités d’apprentissages tant sur le plan personnel que professionnel.


Donc, n’ayant aucune connaissance de ce qu’un entrepreneur doit avoir comme habileté, mon seul recours était de faire ce que je maîtrisais le mieux à l’époque : agir en tant que consultant dans le domaine de la gestion des services TI. Se limitant à avoir autour de moi des gens capables de trouver des mandats pour moi, et de mon côté livrer la marchandise comme personne d’autre. 🤓


Mon expertise est d’accompagner les organisations, pour accroître la vélocité et l’efficience opérationnelle de leurs activités, grâce à la technologie. Pour y arriver, j’ai appris qu’en standardisant les façons de faire, en adaptant les outils, et en tenant compte du comportement humain face aux changements, on maximise l’atteinte des objectifs attendus.


Sachez que j’agis en tant que consultant expert dans mon domaine depuis 2006. La naissance de RAION Solutions n’était qu’une étape pour moi d’offrir mes services de manière indépendante! Faire du CASH $$$ Ouin... c’est vrai, mais…


À travers ce parcours, je me suis vite aperçu qu’être consultant à son compte requiert d’avoir une planification plus accrue, versus faire le même métier en tant qu’employé pour une entreprise. Par exemple, prévoir le cashflow durant les périodes plus tranquilles, comme les vacances, négocier son taux horaire sur une base régulière, se faire valoir face à un bassin de consultants sans fin, se conformer aux conditions et exigences imposées par les recruteurs ou firmes intermédiaires que je représentais. Sans oublier la conformité fiscale, les déclarations de taxes auprès du gouvernement, la compréhension du jargon comptable, absorber les coûts supplémentaires pour avoir accès à des ressources me permettant de rester à jour dans mon domaine, payer mes propres formations, etc. Et la cerise sur le gâteau, durant le cours de plusieurs mandats, à plein feu… l’organisation pouvait subir une restructuration interne et v’là coupure de budget, arrêt de projet, délestage des consultants, etc. Wow, ma nouvelle réalité, en bon québécois, apprendre à gérer tout ça sur le “tas”... n’a pas toujours été évidente. Tout ça, en plus d’essayer de minimiser les répercussions au niveau familial.


Une précision que j’aimerais apporter sur mon parcours de consultant est par rapport à la clientèle que je desservais. Tous mes mandats consistaient à contribuer sur des projets TI dans la grande entreprise. M’ayant spécialisé comme consultant ITIL, j’ai développé une expertise niche à maîtriser les solutions ITSM, et par la bande, acquis l’expérience à déployer tout ça au sein d’organisations TI monstres, avec de gros budgets, plein de paliers de gestion, bourrées d’experts dans chacune des sphères techniques du monde des TI, etc. Et ce, autant dans le secteur public que privé. Pour en nommer certains : Desjardins, Bell, Domtar, Hydro-Québec, Vidéotron, Intact, Industrielle Alliance, SAAQ, CN, Saputo, UdM, UQAM, et plusieurs autres.


Toutefois, mon “crossroad” arrive en 2019. La remise en question de la quarantaine. Oui, j’ai eu 40 ans cette année-là! Bref, sur le plan professionnel, le sentiment que j’avais, était celui d’avoir fait le tour de mon métier. Un sentiment de stagnation, peut-être 😒… Sans blague, j’ai eu une “écoeurantite”😩. Avec du recul, cet état d’esprit était possiblement causé par un cocktail entre être perçu comme un consultant de plus, subir la bureaucratie et la politique interne des organisations, par moment, avoir le sentiment que ta valeur ajoutée était temporelle et que le directeur ou VP pour qui je donnais mon 110% avait un agenda caché. Bref, tout ça m’a déstabilisé.


Durant cette période de remise en question, un peu “dark” 💩, manque de motivation, etc. Je croise Jean-Philippe. Un jeune entrepreneur expert dans le domaine de la performance physique, qui avait comme ambition d’ouvrir son gym à Montréal. Il me demandait conseil sur divers aspects. La sélection d’une plateforme pour gérer ses membres, évaluer des soumissions pour son futur site web, etc. Longue histoire courte, après avoir compris ses besoins et ses attentes, je lui ai demandé de me faire confiance. 💡 Que RAION allait livrer la marchandise. Et “guess what”, ça a fonctionné! 🚀 Il a ouvert son gym comme prévu, avec une campagne pour l’ouverture de son centre, une nouvelle image de marque, un site web à son image. Aujourd’hui, son équipe a doublé et même triplé depuis. L’entreprise publie du contenu sur le blogue de manière continue. Il offre des formations en présentiel et en ligne, et plus encore. 💪


Je considère sa rencontre comme un “turnkey” 🗝️ pour RAION. C’était comme si pour la première fois, j’avais le sentiment de servir un client. Drôle de dire ça, sachant que l’entreprise avait déjà 6 ans. Anyway, durant cette même période, je croise Mckenzie. Un “buddy” avec lequel j’ai eu beaucoup de plaisir à travailler avec durant un mandat chez Intact assurances entre 2014 et 2015. Coïncidence, il était de passage pour une entrevue avec le Groupe Uni-TI, une firme-conseil spécialisée dans le domaine ITSM. J’étais en session de travail avec des collègues dans leurs locaux, nous travaillions sur le même projet pour un client en commun. Bref, j’ai repris contact avec lui après cette rencontre. Il m’expliquait qu’il cherchait également à faire autre chose. Partir à son compte, peut-être, etc. 🤔


Nous avons donc décidé de nous unir pour écrire le nouveau chapitre de RAION Solutions! 📖 L’idée consistait à offrir notre expertise dans la gestion de services aux petites PME. L’ayant fait maintes et maintes fois pour les grands, nous étions convaincus que nous serions en mesure de le faire pour les plus petits. Voire, à répéter le cas de Jean-Philippe et aspirer à plus. De cette brillante idée 💡, on démarre notre projet d’affaires au mois de janvier 2020. Je ne m’engage pas sur un nouveau mandat, question de mettre le plein d’énergie sur notre projet. Jusqu’au moment où l’on était sur le point de signer notre premier client ensemble… Boom 💥, la pandémie 🦠… tout s’effondre et “What now?” …


Comme pour plusieurs, ce fût une période d’instabilités, nécessitant de s’ajuster constamment au contexte de la situation du moment et d’adapter nos approches et façons de faire tout en restant résilient. Le hic à travers tout ça, à propos de servir les PME était qu’on n’avait pas de repères, ni de contacts établis dans notre réseau. On s’entend, PME, veut dire un volume massif d’entreprises dans une grande diversité de secteurs d’activités. Je réitère le fait que nous étions deux gars qui venaient du monde Corpo, des experts en livraison et non en vente… et que nos connaissances en développement d’affaires étaient limitées. Ce segment de marché, les PME, était un nouveau monde pour nous. Comme un enfant qui débute sa première année scolaire. Bon… pas tant, mais quand même…


Heureusement, on n’a jamais abandonné. Au contraire, on s’est retroussé les manches et on a fait le saut. Après 3 ans, incluant un 18 mois d’incertitude durant la pandémie, nous sommes toujours là. Cette fois, par contre, avec une équipe de 8 experts. Avec des ressources certifiées ITIL, Wix et Zoho. Et d’autres spécialistes dans le marketing web, dans la formation en ligne, dans la conception web, l’infographie, et dans l’intégration de solutions infonuagiques.


Sur le plan de nos partenariats, RAION est un fournisseur intégrateur autorisé Zoho. Le Programme Canadien d’Adoption du Numérique (PCAN), offert par le gouvernement du Canada, a reconnu notre firme comme un fournisseur autorisé pouvant offrir des prestations de service dans le cadre de leur programme. Nous maintenons notre collaboration avec le Groupe Uni-TI et IT Chapter dans les mandats ITIL et ITSM. Sachez que même si nos énergies se concentrent à développer le marché des PME, je prends encore des mandats chez les grands. Ça me garde à jour sur les tendances du marché et sur les pratiques adoptées. Cependant, sous mes conditions et aussi sur des rôles plus stratégiques, me permettant ainsi d’équilibrer mon horaire avec mes obligations et assurer la croissance de RAION.


Sur le plan de la relève, nous offrons un programme de stage aux finissants dans le domaine des TI voulant faire le saut dans le monde de la consultation. Nous avons établi des relations de confiance avec le Collège Bois-de-Boulogne et CDI pour former les finissants intéressés. De plus, une offre de service a été conçue pour les jeunes entrepreneurs qui souhaitent démarrer une “business” en service-conseil.


Sur le plan de nos clients. Le bassin s'agrandit de semaine en semaine. La confiance qu’ils nous accordent est précieuse pour nous, et nous nous acharnons toujours à mieux les servir. Pour certains, des cas d’études démontrent que notre contribution les a aidés à gagner en efficacité et à compétitionner dans leur industrie. Ce n’est pas nous qui le dit, ça vient d’eux!


Pour finir, comme je mentionnais au tout début, RAION vient juste de commencer. Pour la première fois, j’agis comme un entrepreneur épaulé par Mckenzie, par l’apprentissage des bonnes pratiques d'entrepreneuriat et de gestion. Je tiens à remercier aussi le soutien de mon entourage, et des gens qui guident notre cheminement.


Sachez que l’engagement que nous dédions à nos clients, à nos fournisseurs, à nos collaborateurs, à nos employés, à nos stagiaires, à tous… est intègre, dans le respect, et avec un professionnalisme exemplaire. Nous agissons dans la transparence, avec leadership et dévouement pour le succès de tous.


Nous sommes convaincus d'être votre partenaire de choix et aspirons à le prouver par nos actions.


Voilà!



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